jenning2022-05-19 15:01:33

众位地主老财们,允许谈点掏粪以外的事吧?

如果大家不介意,那就说说我开网店经历的那点事了…

我是个已经报废许久,许久的码工。确切地说,这许久正好是十六年了。

在国内是学工程的,连着读完本科硕士,没工作就直接出来了,出国后第二年就改学计算机,当上了码工。没想到,码工干了只有七八年就给累趴下了,知道这种开发软件的高强度脑力劳动不适合我。命苦不能怨政府,为保小命,只好在2006年把工作辞了,并且我也意识到任何朝九晚五的工作都已经不适合我了。尚不到不惑之年,就成了个无业游民。经济上刚见起色的家庭,也失去了收入主力。还好的是尽管太太的收入不高,糊口尚无问题。

在家休息了一段时间后,就在考虑以后的出路问题,该做点什么呢?

实际答案很明显:网购和电子商务。因为在2003~2004年还是个全职码工时,我自己就搞了个网站卖东西(抱歉,不想说所卖的具体产品了,这个网站现在也仍然在运行,有一搭无一搭的偶尔还卖几个)。关于这个网站的起因是这样的,约2001年有个朋友移民到国外,因为没事干,就顺便带了些东西过来摆摊卖,后来就回国去了,没卖完的东西就扔在我这里。码工是什么的干活?编网站也是工作之一,再说咱96年就会编网站(也是96年夏天旁听的Java课,为转学计算机做准备,后来的全职工作主要是写Java的,不过网站是用古老的Perl写的)。所以弄个网站,把这些东西放到自己网站上卖,对咱来说也不过是举手之劳。当时这个网站应该是第一个在美国卖这类东西的独立网站,挺好卖的,可惜朋友剩下的货本就不多,剩下越来越少,我也嫌麻烦,没有再进货,当时是当玩来着,也没卖几个钱。

现在成了无业游民,把这个曾经的业余爱好变成主攻方向,也就成了顺理成章之举。

接下来主要做了以下几件事情。

首先, 注册了个公司。

其次,升级服务器。以前的网站服务器用的是便宜的共享服务器(Shared Web Hosting),尽管也允许使用CGI、SSI、ASP等动态网页,但无法做为系统管理员安装和设置新程序(缺乏root access),并且共享服务器跟别人共享资源,缺乏可靠性。所以决定升级服务器,提高网站的速度和可靠性。按说当时独立主机(Dedicated Hosting)是最好的,但考虑到过于昂贵,并且网站那点流量根本用不到,最后选择了折衷的虚拟服务器(VPS Hosting)。虚拟服务器尽管仍然跟别人共享主机,但资源分配有一定的保证,也可以做为系统管理员安装和设置新程序,并且可运用的网站个数没有限制。另外,还专门设置了拥有自己域名的email服务器。

第三,实现网站信用卡的域内支付。此前网站支付使用的是第三方域外支付(2checkout.com,现在属于Verifone),自己网站无法直接收取信用卡,比如本来自己的网站是a.com, 到了结账支付的时候却跑到别人的网站b.com去支付,极不专业,费用还高,用户的体验也不好。如果能实现域内直接收取信用卡,也就是说网站是a.com,结账支付时也在a.com,不必跑到b.com去支付,那就显得专业多了。

比较麻烦的是关于收取信用卡的Merchant Account的申请,以及支付网关的连接,我选择使用的支付网关是Chase Paymentech Payment Gateway。大家知道,在美国信用卡主要有Visa、MasterCard、America Express和Discover四大类,尽管做为信用卡用户大家可能感觉不到差别,但背后这四家还是有差别的,Visa/MasterCard属于一类,它们只是个组织,只负责支付处理,并不直接发行信用卡,发行信用卡的是背后的银行。而America Express和Discover是另一类,它们既是信用卡的发行方,也是支付处理方。这就为收取信用卡的商家增添了麻烦,如果商家要收取这四家信用卡,必须要申请三个Merchant Account,一个可以同时包括Visa/MasterCard, 一个America Express,另一个Discover(Discover后来有没有跟Visa/MasterCard的网络兼容,我记不清了)。当时我只申请了两个账号,一个是Visa/MasterCard,另一个是America Express,没有申请Discover,也就是说只能收取三种信用卡,不过支付网关可以处理所有的信用卡。

第四,网站增加了可以接受Paypal的支付接口。

第五,强化网站其他功能。以前只是个业余爱好,功能比较简单,要做成专业的就得多花些时间了,于是又花了N多时间增加和优化很多功能。网站的所有功能最终在2007年8月全部完成。

第六,网站是卖东西的,搞得再好没东西卖也白搭。由于以前卖的都是朋友带来的剩货,已没多少了,这下要玩真的了,那就要来真格的。于是便开始大举扫货,增加产品种类,回国也勤了些。

记得第一次进的整柜(以前进过散柜)是个20尺的小柜,我们区的门卫根本不让货柜车进,只好卸在附近的self-storage 里。当时我跟太太不知深浅,我问太太是否需要请人来帮着卸货,太太坚定地说自己来。我一想,太太都不怕,我一个农村什么脏活累活都干过的人更不怕。结果卸货那天有近100度的高温,搬了没几个我们俩就给累趴了,本来人家司机是不管卸货的,于是允诺给他些钱让他帮着卸,才终于卸完。下一次长记性了,再也不敢自己卸了,哈哈。

这最后一件事,就是花了几天时间,又单独分出一个网站来。不知这是否算是个败笔,这个网站一分出来就没有流量,算是个废网站了。因为当时朋友带的货物是两类毫无相关的,起初就放到一个网站里。我记得有一个外边的网站评论员还评论我这个网站,她说我网站的东西和价格都不错,只是这两者混到一块感觉有点怪怪的(她当然不知道原因了,因为起初朋友就带了这两类),就如同卖艺术品的网站兼卖狗肉一样。不过这类货物本来不是我的主打,利润又薄,还是应该把它分出来,免得使主网站看起来不伦不类。

真正运作起来,就有说不出的辛劳,因为雇不起人,所有事情自始至终都是一个人干的,从计算机系统设置、网站编制、网站营销、考察、进货、打包邮寄,并且有些产品还需要做手工的组装,车库就是仓库,家就是办公室。

我的这次全身心的努力,虽不能说是完败,但也没挣到几个钱,大体总结一下:

1)自己的网站在最好的年份销售额也不过5万,并且只持续了三四年。

2)2011年开始进驻Amazon Marketplace。当时是Amazon先邀请我的,不是我主动申请的,因为我以前以为Amazon的门槛挺高,所以没主动申请, 这也说明在同类网站中咱还是不错的。当时类似的产品中我是第二家,以前只有一家美国公司,他们有十几个员工。2012年和2013年的销售额最好,每年的销售额约5万,但只过了两三年好日子,大约2014年开始,Amazon Marketplace允许中国大陆的商家进驻,形式急转直下,然后生意就没法做了。

3) 2012年底开始在ebay开店,由于ebay开户比在Amazon Marketplace开户要容易得多,所以ebay上早就有大批的卖家在卖同类产品,但即便这样,ebay的销售额也算可以,每年也有三四万的销售额,并且相对平稳,尽管销售额也是年年下降,但不像Amazon Marketplace那样悬崖式下降。现在想想应该早在ebay开店。

但是在Amazon和ebay开店肯定影响自己网站的流量。

我开网店最好的年份总销售额也就14万,毛利应该在50%以上,不过挣到的钱很快就又换成库存了。

现在看来,辛苦这么多年,到手的钱也不过是存的10万退休金,和另加10万现金,当然还有大堆库存。这10万现金,也是我后来投入房地产自己资金的全部。庆幸的是,在地产投资最需要资金的2012~2014年,也正是我销售最好的三年,也算是老天帮了个大忙!尽管这笔资金在有的人看来是微不足道。

最后,发表几点评论和谈点自己的感受。

到大约2010~2012年时,尽管美国的互联网业已得到迅猛发展,但除了Amazon和ebay等传统网上电商外,美国的其它零售巨头包括Walmart等,都还没有对网上购物给与过多的关注,再加上google的排名系统还不完善,很容易被人为操纵,只要稍微有点SEO(Search Engine Optimization)基本知识的人和个人网站,都可以在google排名上碾压Walmart等巨头,所以对像我这样的小型独立网站来说,那是一段快乐的时光,因为咱在2006年时就算是半个SEO砖家了。也就是说,在2012年之前,小型网站还是有发展空间的。但在这之后,大大小小的零售商开始在网购上发力并投入巨额资金,网购的发展也越来越像实体店的发展一样靠拼经济实力,google 的排名也越来越倾向于大的网站,小网站的日子也就到头了。在这之前,可以靠技术来弥补资金的不足,在这之后就完全靠拼钱了。所以现在想想,如果能在2004年,甚至更早2000年就全力一搏,占得先机,或许局面会好得多。 因为我的网站2004年时是同类网站的独一家,到2007年再开始时竞争对手就多了,先机已失了。

中美网购的发展,有一点比较有趣的对比。中国大陆的网购业,起初肯定落后于美国,因为美国是先驱,其它无论哪个国家都是后来者。美国的网购,从刚开始起网上支付就比较成熟,从我个人的经历可以看出,自己可以很轻易地搞定信用卡和Paypal的支付,这两项接口基本上就涵盖了几乎所有的网购者。而大陆则不同,支付宝、微信支付、银联等,都需要不同的支付接口,单从技术层面上来说,对独立小网站是不可能做到的,所以中国的网购刚开始靠的就是淘宝、天猫等第三方平台。美国刚开始时,小的独立网站尚有生存空间,但后期越来越集中,对于小商家来说,也只能走Amazon Marketplace和ebay等第三方平台,和中国最终是殊途同归了。尽管在两国大的商家都可以有自己的独立网站,对小商家来说,已没有自建网站的必要了。

现在做网店很难,也很难持久,甚至比实体店更难,因为网上属于赢者通吃。要做好,必须要做独立的品牌才行。

如果你问我是该做网店,还是到麦当劳flip Burger,我肯定建议你去flip Burger。

个人经历,也算是反面教材。

建宁  2022/5/19

桃花好运2022-05-19 15:32:22
卖啥呢?
众里寻它2022-05-19 15:42:44
很独特经历。赞。
MrsKwok2022-05-19 15:51:46
在美国,Amazon,EBay,Walmart 和Mercari是最热们的四个网店网站。但论成交量和便利的平台,谁
众里寻它2022-05-19 16:00:32
我觉的是不同的客户群。卖老的旧的二手东西的eBay很强的。
MrsKwok2022-05-19 16:09:04
eBay 十几年前还行吧,现在争不过亚麻,虽然亚麻有时
绿州散人2022-05-19 16:38:01
赞,天无绝人之路。
圭妈2022-05-19 16:47:00
赞!是金子总会发光,是人才总有用武之地。
julie1162022-05-19 16:51:45
多谢分享。2006年我和同学做的项目是网站上卖东西。不过我们是瞎掰和,用host网站,没真货。想想进货也挺麻烦的
wade2022-05-19 17:27:26
哈哈 我以前也开过网店 赚广告钱的 不卖东西
青萝2022-05-19 18:22:45
赞,建宁兄原来是时代弄潮儿,总是走在热点的前沿
keeplooking2022-05-19 18:24:23
谢谢分享。很喜欢这些独特创业经验的分享。能否总结一下,
sac2022-05-19 18:44:55
我觉得有自己的品牌挺重要的,都是很不容易做起来
sac2022-05-19 18:46:00
建宁兄做事真是严谨!多谢分享。
IEbird2022-05-19 18:46:22
pf!
jenning2022-05-19 19:20:17
看起来郭太经验丰富该分享一下
jenning2022-05-19 19:21:57
哪怕同样的东西,自己弄个牌子, 也比卖杂牌要好。
MrsKwok2022-05-19 19:42:06
不是我,是我家领导喜欢干这
jenning2022-05-19 19:54:43
Adsense, Affiliate marketing, or dropshipping?
jenning2022-05-19 19:55:26
退潮儿,退潮儿,哈哈
jenning2022-05-19 19:56:19
网站卖东西赚钱不容易
肖庄2022-05-19 21:26:46
开网店很锻炼人
ahniu2022-05-20 05:18:19
thanks for sharing
石河2022-05-20 05:33:48
俺也在两大平台上卖过东西
守月2022-05-20 09:01:52
宝贵的人生经历。连我都能看懂几分,表达和总结能力强。
wade2022-05-20 09:20:20
adsense
lurenjia20142022-05-20 11:59:14
很好很好。你的真实经历,看后我非常感谢。因为我现在也在考虑搞e-commerce.看来已经没有搞的必要了,已经被amaz
lurenjia20142022-05-20 11:59:51
java写后台,无非就是copy ,paste,你怎么觉得那么累呢?
lurenjia20142022-05-20 12:19:25
这边的白人普遍认牌子,自己创造的牌子,没人买吧?
jenning2022-05-20 14:03:35
可能是能力有限吧
jenning2022-05-20 14:59:31
磨难的确更让人记忆深刻。
smlandlord2022-05-20 17:57:00
想我当年98年的时候,开始股市cash out了一笔钱,开了个IT公司,也开始拿了个 domain
smlandlord2022-05-20 17:59:00
不过我实体店比网店卖的好,我当时卖点是2000年虫,客户有好些政府部门,最好的一年营业额到了5米
smlandlord2022-05-20 18:00:00
不过说到底也是 trading dollars, 反而地产是无心插柳的做出了
越live越精彩2022-05-20 18:25:53
非常棒的实战经验,写得也很详细,谢谢分享。
jenning2022-05-20 18:28:23
老大干什么都厉害!千年虫还需要实体店?