jenning2022-05-21 19:14:32

在前面的“开网店记”提到,我在2006年从软件公司辞职后,便开始专注于网购和电子商务,升级了网站的硬件和软件,增加了网上支付方式,并开始扫货。

但是,升级网站等花不了太多时间,扫货也不是一天两天就能找到好销售的产品,并且还得从国内运过来,网站的推销也需要时间和努力,即便产品上架了,也不是说就马上就会有大量顾客。

另外,还在许多现在早已不存在的其它第三方平台, 像Yahoo Auction、 BidChaser、iOffer等做过尝试,发现有很多平台做得很差,也有很多我不喜欢的限制。

即便这样,从2006年下半年,到整个2007年,我仍然有大量空余时间,就在想能否再尝试点别的。而我除了会写软件外,其它啥也不会做。

世界上无论哪个国家,都有很多草根艺术家,尽管成功的少许艺术家是风光无限,但大多底层的艺术家连自己都养不活,并且有好多艺术家个性怪癖,即便有好的作品也没有展示和销售渠道,在那个年代我自己可以编个网站,他们却做不到。于是我就考虑打造一个集艺术品展示、买卖、以及社交为一体的平台, 这个平台包括像ebay 等其它网上市场一样,可以买卖或拍卖艺术品外,还包括以下功能:

1. 每个艺术家或画廊都有自己独立的网址/店面,比如总平台是a.com,如果你的注册名是tom, 那么http://tom.a.com 就是你独立的网址,你就可以向别人推销说,这是你的网站,你的作品既展示在大市场上,同时也在你自己的店面上 。

2. 网站不仅可以卖艺术品,也可以只做为展示厅而不卖。有的儿女替过世的艺术家父母登记并展示艺术品,不是为了卖,只是为了展示和让人知道, 否则就无人知道了。

3. 每个艺术家都可以在自己的网店建立独立的博客。

4. 每个店面都有自己的留言簿。

另外,另外其它社交功能包括:

  • 一个公用的论坛
  • 一个公用的博客,允许任何人写文章
  • 用户之间可以发信息
  • 每件艺术品的评分
  • 等等。

我从2006年下半年开始夜日继日地写编码,累得像狗一样,到2007年2月底除社交部分外,大部分已经完成。我便决定2007年2月底上线,一边搞营销拉顾客,一边继续完善网站功能。

我在拉艺术家进站方面做得还是不错的,写了个程序可以自动到一些网站抓取艺术家的email,然后再群发email拉他们进站,在不到三个月就拉进了500个,最后拉进的艺术家总数约1200个,并且艺术家来自世界各地。这里面我有做得不太文明的地方,就是我在抓取email的时候没有遵循robots.txt, 况且群发email也有spam 的嫌疑,所以好人有时候也做不文明的事,惭愧。但我这样做营销精准,转换率奇高。

艺术家倒是拉进来了,并且最终上架了有1万多件艺术品,但卖可就难了。网站开始几年还可以,从2008~2014年之间,时不时的总能卖出去几件。 我记得卖得最好的是美国的一个雕刻木鱼的女艺术家,卖出了二三十件,还有捷克的一个男画家,画有点怪异,卖出了有十来幅,每件$200~400。

关于盈利模式,我是这样想的。首先,我知道这个不可能赚大钱,况且也有公益的成分。一个网站,只要有流量,就能带来利润,所以刚开始想的应该是如何增加流量,而不是利润。

这个平台,从注册到上架艺术品都是免费的,并且也不像很多网站(比如文学城)那样不准展示email等通讯信息,这个平台可以任意展示通讯地址等,也允许他们不经过平台私下交易,但风险自负。 但如果卖家选择用平台来接受信用卡等支付,我们收取10%的费用,因为收信用卡和Paypal本身就有约3%的费用,实际上我们只赚取7%。另外网站有流量了也可以通过Adsense 等赚取广告费用。

刚才跟太太在外面散步,提到这个网站,太太说她最高兴做的事是每月选“Featured Artists”。在这个平台,我们定期会选一批艺术家放在首页, 被选入的还挺高兴,有一个新加坡的艺术家被选入后,还特地发了感谢信, 太太还挺高兴。实际我们都不懂艺术,只是她凭她自己的爱好选。

但2014年以后,网站流量下降。到2018年网站运行了有十年了,流量大幅下降,并且还有欺诈,继续下去弊大于利,我只好忍痛把它关了。

开发这样一个平台,跟我以前做过的卖东西的网站相比,其工作量和难度都不是一个量级的。单只开发,就花了我一年多的时间,再加上后期的营销,回复客户无穷的email,真可以说是耗尽了我的心血。所以,关掉的时候真得感觉很心痛。

通过开发这个平台的完败,认识到了以下几点:

1.  成功要靠创新。Peter Thiel 在他的书 Zero to One 中就讲到创新的重要性, 要做第一。他说从1 到100只是个量变, 只有从0到1才是质变。比如说传统打字机(typewriter) ,如果由1台,增加到100台, 那只是个量变, 而从打字机,进化到word processor,那才是从0 到1的质变。互联网是个赢者通吃的世界,不是第一,也很难做第二。我做的这个平台, 已经不是什么新意。

2.  成功需要强大的团队。熟悉网购的同学可能会说,你这不就是复制人家Etsy的吗?说起来,我们的思维还真是相似。 但是, 尽管Etsy上线比我早一年多,我不是抄他们的, 我是在自己的平台已经上线后才读到关于的Etsy报道的,因而才知道还有这么个网站。但我跟Etsy理念稍微有差别的是,他们是100%打造一个购物平台,而购物对我们来说,只是一部分,社交和有点公益性质的展示对我也同样重要。当我一读到Etsy那篇报道的时候我就知道他们能成功, 因为他们有个强大的团队,有管技术的,有管设计的,有管营销的,还有天使基金的参与,而我自始至终是单打独斗。

3. 成功需要强大的资金后盾。网站和财富一样,都有马太效用,一个网站流量越大,卖出去东西越大,卖家也愿意加入,这会形成一个良性循环。反之,则会形成恶性循环。网站的开始,势头会挺好, 这时要加强营销,包括加大广告投入,使它形成一个momentum,而这个momentum已失,就完了。再一个例子,Paypal之所以卖给ebay,就是因为反欺诈安全系统代价太高,他们承受不起,当时ebay家底厚,能承受得起。我的平台上线不久,也让欺诈犯给缠上了,因为我是作为escrow 替卖家收费的,这些诈骗犯会注册一个卖家账户, 然后上架一张1000美元的画,他们再开一个买家账户,用偷的信用卡支付买这1000美元的画, 我收到这1000美元后,买家确认收到后, 我收取10% 的100美元费用,把这900美元给同是诈骗犯的卖家, 等信用卡公司确认这是偷的卡后,我得把这1000美元给还回去,这就是他们的伎俩, 不过都让我给识破了。因为我没有安全系统来识别真伪, 后来我不得不让任何要卖东西的卖家,先通过Paypal给我支付1.99美元的费用, 然后才可以卖,相当于让Paypal先给我过滤一遍。  

Naval Ravikant 曾经说过,人生99%的努力都是徒劳,只有1%的有效功。看来,我的这番努力,就属于那99%的徒劳。

在互联网变革的澎湃大潮中,咱也不过是恰好在沙滩上溜达,并顺便也被溅了几滴海水的人。

这段经历,想写下来,以纪念曾经的梦想和为之付出的努力,否则连我自己都快忘却了,原来这世上还曾经发生过这样一件微不足道的事。

同时,也让后来者,引以为鉴!

谢谢阅读!

建宁  2022/5/21

smlandlord2022-05-21 19:20:49
太可惜了
上海大男人2022-05-21 19:33:50
你总结的对,这种网站设计,运行,需要团队和资金。
兔82022-05-21 20:07:11
“这就是他们的伎俩, 不过都让我给识破了。因为我没有安全系统来识别真伪.” 好奇你如何识破的?现在有安全系统识别真伪吗?
jenning2022-05-21 20:17:46
这些诈骗犯太naive, 没耐心,你不能上架就马上买,
兔82022-05-21 20:23:38
你为什么不等几天让信用卡公司确认无问题后,再转帐?
Sunflower282022-05-21 20:24:36
写得好。其实任何投资的成功,或多或少都有创新。
jenning2022-05-21 20:31:46
没人知道信用卡公司是几天能查出来,还是几个月!
守月2022-05-21 21:29:18
为民间艺术家打造平台的想法特好,我看着如同是从0到1般的大突破。我正是看了Peter Thiel 《从0到1》对“垄断”
守月2022-05-21 21:36:23
贝班现在进入到哲学思考阶段,下一步可能写“会飞翔的思想”。你还记得海棠花开?,她回来过一次,那时你们几个爱谈比特币。
兔82022-05-21 21:36:31
eBay是不是收到钱后,先放custodial帐户,要求seller寄货,待buyer确认收到货后,再转款?
兔82022-05-21 21:44:59
也觉得是个好思路,现在已经升级到NFT平台
肖庄2022-05-21 21:47:16
敬佩!
keeplooking2022-05-21 21:52:53
太牛了,但是平台是最难搞得, 不烧钱搞不起来,
绿园紫竹2022-05-21 21:54:00
为什么不引入风投?可惜了
andy992022-05-21 21:59:15
确实是,费尽心思但99%的努力都是徒劳。有份稳定的工作,能贷款买房却是大概率发财
绿州散人2022-05-21 22:39:13
可能还是方向+时机没找准,听熟人说创建Weee的夫妇失业在家一两年,但现在做的这么大,也是从你们休斯顿起家的
ljty12022-05-21 23:49:39
真有意思,谢谢分享,真是可惜了,做网站单打独斗可能还是比较难,至少有一个团队好一些,估计你本来也
jenning2022-05-22 04:49:48
这就是人的局限吧, 要不早成大款了,哈哈
IEbird2022-05-22 05:13:39
好文谢分享!原来建宁是思维开阔不断寻求突破自己的创业者。探索到地主赚钱的入口,更有能力和时间尝试新高度或新追求。
jenning2022-05-22 05:25:29
别的一事无成, 所以只好当地主,哈哈
ahniu2022-05-22 05:32:42
thx for sharing
IEbird2022-05-22 05:48:26
不知为啥让俺想到李安妻子背后默默的支持付出,终于成就了他的才华和梦想。有梦就去追前提是多分担养家糊口的担子。
新手地主刚上路2022-05-22 06:06:22
哈哈哈,地主好
hhtt2022-05-22 07:04:26
敬佩!生命的价值不应仅仅以成功与否来衡量!要看能不能做出和身的旗袍?
Sunblue2022-05-22 07:19:46
“网站平台”我家也一直在弄,10多年了一直赔钱。知难而退也需要勇气
肖庄2022-05-22 08:02:37
哈哈哈,要得要得!:)
jenning2022-05-22 10:14:34
有时间请分享一下。
jenning2022-05-22 10:23:39
是的
jenning2022-05-22 10:24:20
是不容易
jenning2022-05-22 10:33:05
对一般人来说地产是最容易成功
jenning2022-05-22 10:54:00
点完赞后
少小离家大难归2022-05-22 19:05:45
真实经历的分享最有价值。创业不是人人都成功,但是能有这个经历就很充实了。